Uma breve história da rota da seda: drogas, (não) violência e videogames

Tutoriais de hacking em caixas eletrônicos, bebidas energéticas de cocaína e metanfetamina de alta qualidade – essas coisas compreendem uma pequena lista de um inventário muito mais extenso de itens que já estavam disponíveis no Silk Road. Inferno, você poderia até contratar um assassino profissional se tivesse bolsos fundos o suficiente.

O que começou como o sonho de um libertário terminou com prisões, mas isso não significa que o Silk Road falhou em deixar algum tipo de impacto positivo no mundo. Deixando de lado a ética questionável, o Silk Road foi fundamental para a adoção de criptomoedas, especificamente Bitcoin, e ajudou a pavimentar o caminho para toda a indústria.

Vários anos após sua prisão (e subsequente silêncio), o fundador do Silk Road, Ross Ulbricht, recentemente saiu da prisão por meio de um Twitter conta. Comenta a “estranha jornada” de sua vida e agradece a quem o apoiou. Se você conhecesse Ulbricht antes de seus dias de Silk Road, vê-lo atrás das grades provavelmente seria um choque.

Oi, aqui é o Ross! Espero encontrar minha voz aqui depois de todos esses anos de silêncio. Tem sido uma jornada estranha, mas sou muito grato por todos aqueles que mostraram amor e apoio e me apoiaram nos momentos difíceis. Você me dá força. https://t.co/x4m6J3lgha

– Ross Ulbricht (@RealRossU) 19 de julho de 2018

Vamos dar um passo para trás, então, e caminhar pela “jornada estranha” que levou Ulbricht a onde ele está hoje.

O começo

Um nativo de Austin, Texas, Ulbricht estava em uma carreira muito diferente antes de iniciar o Silk Road. Ele tentou negociar ações e formou uma empresa de videogame antes de trabalhar com seu vizinho, Donny Palmertree, na Good Wagon Books, uma empresa de comércio eletrônico de livros usados. Eventualmente, Palmertree mudou-se para Dallas e colocou Ulbricht no comando. Seu tempo no comando foi curto, no entanto. Poucos meses depois, o armazém de livros Good Wagon entrou em colapso levando a empresa com ele.

Sem um negócio para administrar, Ulbricht estava livre para trabalhar em um projeto de sua paixão há muito aguardado, o Silk Road. Como libertário, Ulbricht queria construir um mercado verdadeiramente livre fora do alcance de qualquer entidade governamental.

O Silk Road era um mercado online que vivia na dark web. Usando o Tor, você podia navegar no mercado anonimamente e o bitcoin agia como a moeda pseudo-anônima para comprar o que você desejasse.

Captura de tela do Silk Road via Business Insider

Captura de tela do Silk Road via Business Insider

Havia apenas algumas regras em vigor: nenhuma pornografia infantil, nenhuma fraude e nenhuma venda de qualquer coisa que pudesse prejudicar outra pessoa. Fora isso, era um mercado aberto. Embora tenha começado com boas intenções, o site rapidamente evoluiu para algo maior do que a maioria das pessoas poderia imaginar.

Ulbricht batizou o mercado em homenagem às históricas rotas comerciais que se estendiam da Europa à África e ao Leste Asiático. Operando sob o pseudônimo de “Dread Pirate Roberts”, ele administrou o site sozinho por vários meses, mantendo seu anonimato.

A explosão do Gawker

Ele foi capaz de manter essa operação solo por algum tempo. O site foi bem desde o início, proporcionando a Ulbricht fundos suficientes para viver confortavelmente na Austrália com sua irmã. No entanto, não era tão popular a ponto de privá-lo de um equilíbrio saudável entre trabalho e vida pessoal. No entanto, em junho de 2011, tudo mudou.

Naquele verão, um repórter do Gawker descobriu o site e publicou uma matéria sobre ele. O artigo, que agora tem mais de três milhões de visualizações, colocou o Silk Road no centro das atenções. No auge, o site quase um milhão de contas de usuário com estimativas de transações em qualquer lugar de $ 2 milhões a $ 7 milhões um mês.

Desde o lançamento do Silk Road até seu fechamento em 2013, o preço do bitcoin subiu de baixo para cima $ 1 para cerca de $ 130. O artigo do Gawker sozinho fez com que a moeda quase o dobro no valor de $ 18 a mais de $ 30.

Preço do Bitcoin durante as operações do Silk Road

Preço do Bitcoin durante as operações da Rota da Seda

Impulsionado por um grande aumento no tráfego, Ulbricht fez várias melhorias na plataforma e trouxe uma pequena equipe. Ele mudou o site para um servidor mais escalável, construiu um serviço de garantia e melhorou o sistema de classificação entre compradores e vendedores. Ele também fez um esforço para construir a comunidade com grupos como um clube do livro para discutir os ideais centrais.

No entanto, ao mesmo tempo que o mundo subterrâneo estava descobrindo a Rota da Seda, as figuras do outro lado da moeda também estavam sentindo o cheiro.

A picada

Seguindo a publicidade do Gawker, Senador Charles Schumer exortou publicamente a Drug Enforcement Agency (DEA) e o Departamento de Justiça (DOJ) para encerrar o Silk Road. Várias agências entraram em ação. Segurança interna, IRS, um cybersquad do FBI e várias filiais da DEA, todos queriam uma peça.

O mercado “utópico” começou a se desfazer com a captura de Curtis Green, um idoso mórman de Utah que ajudou Ulbricht a administrar o negócio. Green foi capturado pelo Agente Especial Carl Mark Force IV da DEA. A Força estava disfarçada de um traficante de drogas chamado “Nob”, que ascendeu na hierarquia das operações do Silk Road.

Enquanto a captura e o interrogatório de Green ocorriam, um cybersquad do FBI fez progressos na identificação do servidor do Silk Road. UMA Tópico Reddit avisou a equipe sobre um possível vazamento de endereço IP, expondo a localização do servidor na Islândia. A partir daí, o cybersquad começou a rastrear o caminho tortuoso de volta ao computador de Ulbricht.

A busca os levou a um café em San Francisco, a cidade em que Ulbricht havia se estabelecido para continuar comandando o show. Mas eles não tinham dados suficientes para descobrir quem era o Dread Pirate Roberts ou onde exatamente ele morava.

Sem conhecer seu alter ego, os agentes da Segurança Interna pararam na residência de Ulbricht em San Francisco para investigar uma pilha de identidades falsas que confiscaram na fronteira canadense. Identidades falsas que deveriam chegar em seu endereço. Depois de entrevistá-lo, os agentes saíram, mas não fizeram nenhuma prisão.

O busto

Finalmente, o cybersquad do FBI descobriu uma série de postagens em fóruns relacionadas a informações do Silk Road que levaram ao e-mail pessoal de Ulbricht. Uma rápida pesquisa no banco de dados federal revelou o relatório da Segurança Interna sobre as identidades falsas e o último endereço conhecido de Ulbricht, a meio quarteirão de distância do local do café do endereço IP crucial.

A equipe de investigação continuou a rastrear Ulbricht, tentando coletar evidências suficientes para fechar o local e fazer uma prisão. Em 1º de outubro de 2013, eles tiveram seu caso.

Membros da equipe do FBI seguiram Ulbricht até uma biblioteca de São Francisco, onde roubaram seu laptop, revistaram-no e fizeram a prisão. Ele estava logado como administrador do Silk Road na época – a peça conclusiva do quebra-cabeça.

Ross Ulbricht

Ross Ulbricht

A sentença

Ulbricht era considerado culpado por sete acusações incluindo lavagem de dinheiro, distribuição de narcóticos e conspiração para administrar uma “empresa criminosa contínua”. Atualmente, ele está cumprindo duas sentenças de prisão perpétua sem possibilidade de liberdade condicional.

Como o rei do submundo, Ulbricht obteve em média milhões de dólares em transações por mês quase $ 80 milhões Durante seu mandato. Ele também foi acusado de ter ordenado vários ataques a adversários, mas nunca recebeu acusações.

O FBI apreendeu 144.000 bitcoins no momento da prisão. O estoque valia $ 28,5 milhões na época, mas tem um valor presente de mais de um bilhão de dólares. Desse total, o U.S. Marshals Service leiloou cerca de um terço com uma pessoa, Tim Draper, comprando todos eles.

Agora, Ulbricht serve como um mártir para alguns dos movimentos libertários e das criptomoedas. Mas nem todo mundo se sente assim. Muitos acreditam que ele é responsável por alguns dos atos mais flagrantes da história da humanidade, enquanto outros o veem como um salvador da humanidade.

Qualquer que seja sua inclinação, o alcance de seu efeito no mundo é inquestionável. E, sem seu bazar movido a drogas, o Bitcoin e o resto da tecnologia de blockchain podem não ter chegado onde estão hoje.

Em 28 de junho de 2018, a Suprema Corte negou o recurso final de Ulbricht para que eles revisassem e reconsiderassem suas sentenças. A mãe de Ulbricht iniciou uma petição para que ele recebesse clemência do presidente. Para obter mais informações sobre a campanha Free Ross, você pode conferir o site da campanha ou dele petição de clemência.

Mike Owergreen Administrator
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