Quem é Adam Back?

Para os entusiastas da criptografia, o white paper Bitcoin se tornou uma lenda. Nele, Satoshi Nakamoto delineou o conceito de blockchain e lançou uma revolução na forma como os dados são armazenados e transacionados. Embora a identidade de Satoshi permaneça obscura, o white paper menciona outro nome de uma pessoa muito real: Adam Back. Satoshi cita Back, e o protocolo Hashcash Back inventado, como influências iniciais no algoritmo de prova de trabalho do Bitcoin.

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Back é um conhecido cientista da computação e criptógrafo britânico. Desde 2014, ele é o CEO da Blockstream, uma empresa líder de desenvolvimento de Bitcoin que emprega muitos membros da equipe de desenvolvimento do Bitcoin Core. Historicamente e atualmente, Back é uma figura importante na criptografia, mas a maioria das pessoas não sabe muito sobre ele. Este artigo fornece uma breve introdução a Adam Back e ao papel que ele desempenhou no espaço da criptomoeda.

Primeiros dias

O início da carreira de Adam Back, na década de 1990, concentrou-se na interseção da criptografia e da ciência da computação. Back ganhou um Ph.D. em ciência da computação pela Universidade de Exeter. Seu primeiro trabalho com privacidade e criptografia veio enquanto trabalhava em uma empresa chamada Zero Knowledge Systems. Enquanto estava lá, Back trabalhou como consultor para a Nokia sobre a viabilidade do uso de dinheiro eletrônico para telefones celulares.

Em 1997, Back desenvolveu a ideia e escreveu o código para o Hashcash. Hashcash é uma aplicação inicial de prova de trabalho que torna difícil para os spammers enviarem milhões de emails. O protocolo Hashcash exigia que o remetente calculasse um cabeçalho válido para a mensagem de e-mail antes de enviar. Este cálculo de prova de trabalho era simples e exigia menos de um minuto para o computador do remetente, não o suficiente para incomodar ninguém. No entanto, para spammers que contavam com o envio de milhões de e-mails, o Hashcash tornou o spam muito mais caro do ponto de vista computacional.

Os pesquisadores na década de 1990 e no início dos anos 2000 também estavam pensando na moeda digital peer-to-peer. Durante esse tempo, Nick Szabo propôs Bit Gold e Back propôs sua própria solução B-money, ambos os quais usaram esforço computacional para evitar gastos em dobro. No entanto, nenhum dos dois foi capaz de resolver efetivamente o problema da inflação, especialmente em um sistema que recompensa os usuários pela criação de novos blocos e novas moedas.

Falando com Satoshi & Sendo citados no white paper Bitcoin

Claro, alguém (ou um grupo de pessoas) logo descobriria o desafio de regular o fornecimento e a frequência da emissão de moedas no white paper do Bitcoin. O nome de Back apareceu no papel branco como o criador do Hashcash e uma influência no pensamento de Nakamoto. Nakamoto entrou em contato com Adam em 2009 para obter mais informações sobre Hashcash e seus pensamentos sobre se o protocolo poderia ser aplicado em uma escala muito maior e complexa.

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Voltar nunca suspeitou que Nakamoto era um pseudônimo e nunca conheceu Nakamoto pessoalmente. Embora Back acompanhasse o progresso do Bitcoin, ele não contribuiu para o código-fonte do Bitcoin. Ainda assim, seu nome aparece no papel branco e ele estava entre um pequeno grupo de pessoas que realmente se comunicou com Nakamoto.

Blockstream inicial

A ideia para a Blockstream, a atual empresa com fins lucrativos da Back, surgiu em 2013. Back acreditava que não havia progresso suficiente sendo feito na infraestrutura do Bitcoin para prepará-la para uso empresarial. Também não havia muito suporte comercial para esse trabalho no nível do protocolo.

A Blockstream levantou uma rodada de financiamento inicial de $ 21 milhões em 2014, liderada por Reid Hoffman (co-fundador do LinkedIn, investidor inicial do Facebook, Airbnb). Em sua rodada de financiamento da Série A de 2015, a Blockstream arrecadou US $ 55 milhões adicionais, liderada pelo bilionário de Hong Kong Li Ka-Shing.

Nos últimos anos, a Blockstream ganhou impulso como desenvolvedora líder no Bitcoin Core. Eles contrataram vários desenvolvedores Bitcoin Core para a equipe interna da Blockstream. A empresa tem sede no Canadá, mas a equipe está distribuída em todo o mundo. Adam Back atua como CEO e mora em Malta.

A Blockstream estava envolvida no desenvolvimento da Rede Lightning. Eles também estão desenvolvendo sua própria solução de liquidez voltada para as bolsas conhecidas como Liquid Network. Além disso, a Blockstream opera um satélite que transmite o blockchain Bitcoin para a Terra em todo o mundo.

Muito poder?

Opiniões sobre Blockstream e, portanto, Adam Back, são misturadas dentro da comunidade Bitcoin. Por um lado, Blockstream tem fãs fervorosos e a lealdade de muitas das operações de mineração chinesas. Por outro lado, o Reddit e outros usuários de mídia social têm poucas coisas boas a dizer sobre a empresa. Esta má vontade vem principalmente do debate sobre o tamanho do bloco de Bitcoin e tentativas de aumentar a escalabilidade do Bitcoin.

O ex-chefe da Bitcoin Foundation, Gavin Andresen, defendeu um aumento no tamanho do bloco várias vezes nos últimos anos. Ele chegou a construir uma versão de código aberto do Bitcoin, onde o tamanho do bloco é aumentado. Embora grande parte da comunidade seja a favor de um aumento de tamanho como uma resposta à escalabilidade, vários desenvolvedores Bitcoin Core, incluindo funcionários da Blockstream, resistiram à implementação da mudança, citando preocupações com recursos de computação com blocos maiores.

Alguns argumentaram que a contratação de muitos desenvolvedores Core pela Blockstream deu à empresa muito poder. Os críticos afirmam que o Bitcoin é agora uma instituição centralizada, controlada pela equipe de desenvolvimento do Blockstream. Esta é uma alegação séria e uma grande preocupação se verdadeira.

A Blockstream é sem dúvida influente, mas as alegações de uma aquisição completa são provavelmente exageradas. Um recente análise de WhaleCalls descobriram que apenas 12% a 20% das alterações no código-fonte do Bitcoin vêm de desenvolvedores Blockstream. Embora isso seja significativo, não é exatamente uma aquisição. Dito isso, a Blockstream gosta de jogar seu peso por aí, e vale a pena ficar de olho na empresa e em Adam Back para mais desenvolvimentos.

Conclusão

Adam Back tem uma longa história com Bitcoin, que remonta aos protocolos que ele escreveu na década de 1990. Ele foi uma influência para Nakamoto e continua a ser influente na comunidade Bitcoin hoje como líder do Blockstream. Embora muitas das críticas dirigidas a ele e à Blockstream tenham sido injustas, ainda é razoável dizer que sua empresa desempenha um grande papel no desenvolvimento do Bitcoin. Com tanto poder vem grande responsabilidade – e raiva da Internet.

Mike Owergreen Administrator
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