Por trás das inovações em bitcoin da Blockstream: mergulhando na criação de Adam Back

Quando as pessoas pensam no desenvolvimento do Bitcoin, normalmente imaginam voluntários distribuídos ao redor do mundo colaborando sob um interesse comum. No entanto, há vários anos, grande parte do desenvolvimento foi conduzido pela empresa privada Blockstream. Blockstream é uma empresa de desenvolvimento e infraestrutura de blockchain focada principalmente em Bitcoin.

Fundada em 2014 pelo Dr. Adam Back, o criador do HashCash (que é usado no algoritmo de mineração do Bitcoin) e outros desenvolvedores de Bitcoin, Blockstream desenvolveu uma variedade de tecnologias e produtos comerciais para o ecossistema Bitcoin.

Vamos dar uma olhada nesses diferentes desenvolvimentos e o que eles significam para o futuro do Bitcoin.

Tecnologia essencial

Elements

Elements é um protocolo de blockchain de código aberto que as pessoas podem usar como blockchain autônomo ou sidechain. Sidechains são essencialmente blockchains separados que funcionam paralelamente a um blockchain original, como o Bitcoin. O objetivo disso é delegar recursos ao sidechain, como recursos de contratação inteligente mais complexos ou maior rendimento que você não está preparado para integrar ao blockchain original.

O Elements oferece três benefícios principais: ativos emitidos, transações confidenciais e interoperabilidade transacional. Os ativos emitidos permitem que vários ativos digitais distintos sejam emitidos e negociados. Por exemplo, você poderia ter Bitcoin, Ether e uma moeda fiduciária tokenizada, todos operando no blockchain do Elements.

As transações confidenciais são um recurso de privacidade que oculta o valor da transação e também o que é o ativo digital. Ao ocultar a identidade do ativo digital, é impossível distinguir entre Bitcoin, Ether e moeda fiduciária tokenizada que você está usando. O aspecto interoperável do Elements é muito promissor. Ele permite que os usuários negociem ativos para e entre outras cadeias de blocos, por meio de algo chamado de pino de duas vias.

Blockstream usou a base de código Bitcoin para desenvolver elementos. Como ainda é muito semelhante, o Elements oferece um excelente playground para testar mais tecnologias de ponta que um dia podem encontrar seu caminho para o próprio Bitcoin. Por exemplo, a equipe está planejando implantar assinaturas Schnorr em elementos antes da equipe Bitcoin Core implementá-las no Bitcoin. As assinaturas Schnorr são propostas para substituir o esquema atual de assinatura ECDSA usado no Bitcoin e aumentaria o rendimento e abriria caminho para várias atualizações de privacidade.

Limitações dos Elementos

O Elements não usa mineração ou prova de trabalho (PoW) como o Bitcoin, mas usa um esquema de federação de assinatura. É essencialmente um modelo de prova de autoridade, em que as partes referidas como bassinantes de bloqueio criar e assinar os blocos. Apesar deste modelo de consenso diferente, o Blockstream afirma que o conluio entre os signatários do bloco é evitado, pois todos eles têm fundos bloqueados na rede.

c-Lightning

Você provavelmente já ouviu falar da Lightning Network. Este é um protocolo de segunda camada, que fornece transações e microtransações de altíssima velocidade e baixo custo, sustentado pela segurança do blockchain Bitcoin. A rede usa uma forma de contratos inteligentes chamados canais de pagamento.

Existem atualmente três versões principais da Lightning Network: a saber, Lightning Labs’s Daemon, ACINQ’s Eclair e Blockstream’s c-Lightning.


c-Lightning, ao contrário do Daemon, está sendo comercializado pela Blockstream para uso em nível empresarial mais do que qualquer outra coisa. Em abril de 2018, Christian Decker, um pesquisador da Blockstream, publicou uma atualização do Lightning chamada eltoo. Isso promete tornar a rede mais segura e oferece um novo tipo de contratos inteligentes fora da rede, chamados de fábricas de canais. O c-Lightning está atualmente em estágio Beta e não temos conhecimento de nenhuma data para quando estará totalmente ativo.

Contribuições de privacidade

Além desses dois focos principais, os membros da equipe Blockstream contribuem ativamente para o desenvolvimento do código Bitcoin Core e oferecem vários protocolos de melhoria.

A equipe de pesquisa da Blockstream tem participado do desenvolvimento de Bulletproofs. Este é um método para comprimir o tamanho de transações confidenciais e torná-las práticas para integração em qualquer criptomoeda. A equipe do Monero já implantou Bulletproofs, e muitas pessoas no ecossistema Bitcoin os vêem como a melhor e mais fácil maneira de aumentar a privacidade do blockchain Bitcoin no curto prazo. Andrew Poelstra, um pesquisador do Blockstream, também publicou um conceito chamado Scriptless Scripts. Este conceito promete aumentar a privacidade de contratos inteligentes, portanto, os desenvolvedores podem usá-lo para aumentar o anonimato de todos os usuários da Lightning Network.

Aplicativos e produtos

Rede de satélites

O trabalho da Blocksteam vai além de apenas software e código. Em 2017, a empresa iniciou o lançamento de uma rede própria de satélites, que agora cobre todo o globo. Antes de existir, a rede Bitcoin dependia da infraestrutura da Internet para permanecer funcional. Se houvesse uma falha na conexão à Internet em sua área, seria impossível conectar seu nó ao blockchain Bitcoin. A rede de satélites resolve este problema e fornece acesso gratuito 24 horas por dia, 7 dias por semana ao blockchain Bitcoin para qualquer pessoa.

Para se conectar à rede, um operador de nó precisa apenas de uma antena de satélite e um receptor USB. No total, isso deve custar menos de $ 100. Para aqueles em áreas remotas com acesso intermitente à Internet, esta rede deve oferecer muito mais confiabilidade.

Líquido

A principal aplicação do Elements é o blockchain Liquid da Blockstream. A Blockstream projetou a Liquid para facilitar o movimento rápido e privado de liquidez entre instituições. As transações confidenciais garantem essa privacidade.

Em vez de instituições moverem seus ativos criptográficos em blocos de blocos separados, eles podem usar o bloco de blocos Liquid para transferências mais rápidas e privadas. Além disso, a teoria é que, ao remover a necessidade de transferir Bitcoin no blockchain do Bitcoin, o espaço será liberado e as taxas serão reduzidas para outros usuários do Bitcoin. Dado o atual limite de peso do bloco de 4 MB no Bitcoin, aplicações como o Liquid serão cada vez mais importantes para evitar que a corrente fique obstruída.

líquido

A Blockstream Liquid Blockstream da Blockstream espera aumentar a velocidade de liquidez entre as bolsas

Como o Liquid é baseado em Elementos, ele oferece suporte a vários ativos criptográficos, bem como moedas fiduciárias tokenizadas, tudo em sua única cadeia. Além disso, a Blockstream afirma que também oferece suporte a títulos tokenizados.

Feed de dados

A Blockstream fez parceria com a ICE para criar um feed de dados de criptomoeda. É um produto comercial e a Blockstream está voltado para comerciantes e instituições comerciais. O feed de dados coleta e apresenta dados de negociação de criptomoedas históricos e em tempo real. Atualmente, os usuários têm acesso a dados de 15 criptomoedas separadas e 17 moedas fiduciárias.

A ICE é a empresa por trás da tão esperada bolsa Bakkt e, atualmente, é dona da Bolsa de Valores de Nova York e de 11 outras bolsas ao redor do mundo.

Pensamentos Finais

Desde 2014, a Blockstream se tornou um gigante na indústria Bitcoin. No momento, está claramente com o objetivo de se tornar um jogador chave na infraestrutura tecnológica e financeira do Bitcoin.

Fundado por acadêmicos e desenvolvedores, não é surpreendente que Blockstream desempenhe um papel ativo no desenvolvimento de código. A equipe tem um foco claro em melhorar a privacidade, bem como a fungibilidade; algo vitalmente necessário não apenas no Bitcoin, mas na maioria dos outros ativos criptográficos importantes.

2019 deve ser um grande ano para a empresa. Estamos especialmente interessados ​​no progresso da implementação c-Lightning da Rede Lightning e no sucesso da Liquid.

Mike Owergreen Administrator
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