O que e quem é Bitmain?

The Mighty Bitmain

Bitmain, formalmente conhecido como Bitmain Technologies Ltd., é um minerador de bitcoin, designer de chips ASIC e operadora de um dos maiores pools de mineração de Bitcoin com sede em Pequim, China.

Se você acompanha as notícias sobre criptomoedas, provavelmente já ouviu o nome Bitmain. Algumas pessoas parecem amar o Bitmain, alguns dizem que é mau, mas o que exatamente é Bitmain?

Um pouco de fundo

Bitmain foi fundada em 2013 por Jihan Wu e Micree Zhan, bem quando o primeiro aumento no preço do Bitcoin estava chegando ao auge. Muitas empresas estavam entrando no jogo de mineração, mas os designs ASIC de Zhan (falarei sobre ASICs mais tarde) rapidamente colocaram o Bitmain no mapa. Logo depois, o preço do Bitcoin despencou e colocou muitas empresas fora do mercado. Bitmain aguentou.

Quando o interesse pelo ouro digital começou a aumentar novamente, o Antminer S5 da Bitmain era o melhor hardware disponível e se tornou o favorito da maioria. E quando se trata de produção de hardware de computador, as economias de escala costumam ser.

Isso significa que quanto maior a empresa e mais poderoso seu hardware, mais rápido a empresa pode crescer e melhorar. Isso pode ser visto com a grande empresa de semicondutores Intel, cujos processadores estão funcionando em quase 70% de todos os computadores em todo o mundo. Depois de obter uma vantagem, é muito difícil perder.

Este avanço em qualidade e popularidade deu à Bitmain o impulso para terminar no topo do jogo ASIC, já alcançando sucesso na escala de gigantes como a NVidia.

Resumindo, a Bitmain é uma das maiores empresas de tecnologia relacionada à criptomoeda do mundo, com grande influência e alcance e um investimento recente de US $ 50 milhões. Aqui, analisaremos o que eles fazem, como ajudam a orientar o espaço criptográfico como um todo, que papel eles podem desempenhar no futuro.

Diferentes funções do Bitmain

A Bitmain é uma empresa guarda-chuva que opera como várias empresas com objetivos diferentes que se complementam, formando juntos um império de criptografia. O tamanho e a importância dessas funções levaram a vários escândalos durante a ascensão do Bitmain.

Antminer: Hardware de Mineração

O papel principal da Bitmain é como produtor de hardware de mineração de criptomoeda na forma de ASICs (abreviação de Circuitos Integrados Específicos de Aplicativo). Um ASIC é um tipo de computador projetado para fazer apenas uma tarefa. No caso do Bitmain Antminer linha de produtos, seus ASICs são capazes apenas de minerar criptomoedas, com vários produtos para minerar moedas diferentes como Bitcoin, Litecoin, Ethereum e Dash.

Um Antiminer S9, o mais recente mineiro de Bitcoin da Bitmain

Um Antiminer S9, o mais recente mineiro de Bitcoin da Bitmain

Bitmain é de longe o maior e mais bem-sucedido produtor de ASICs até agora, e eles lançaram recentemente novos modelos Antminer para minerar Ethereum e Monero (embora a comunidade Monero esteja trabalhando para permanecer “resistente a ASIC”). Estima-se que os antminers representem quase 70% de todo o hardware de mineração Bitcoin.

A grande participação de mercado que a Bitmain possui é um resultado natural da produção do hardware mais eficiente e eficaz, uma distinção que não será facilmente perdida agora que eles estão consolidados. Ele também expõe uma quantidade significativa da rede Bitcoin a quaisquer bugs ou problemas de segurança com o hardware Bitmain.

Antbleeding Out

Antbleed é uma vulnerabilidade no software Antminer que permitiu o acesso secreto do Bitmain para desligar os dispositivos remotamente. Essa porta dos fundos foi revelada em abril de 2017 e a grande quantidade de mineiros que usam a tecnologia Bitmain tornou o problema especialmente preocupante. Se exercitado, o Bitmain poderia, teoricamente, desligar uma grande quantidade de mineiros na rede e mantê-los funcionando. Isso permitiria que eles assumissem com eficácia a rede Bitcoin inteiramente, controlando a produção de cada bloco.

Antpool e Hashnest

Distribuição de Hashrate de Mineração BTC em 14 de abril de 2017

Distribuição de Hashrate de Mineração BTC em 14 de abril de 2017

Além de vender ASICs para ajudar outros na mineração, a Bitmain também coloca sua tecnologia para usar mineração para si e administrar piscinas de mineração.

Pools de mineração são redes de computadores trabalhando juntos para minerar criptomoedas, compartilhando as recompensas na proporção de cada contribuição dos mineiros.

Antpool e BTC.com, os dois maiores pools de mineração do mundo, representam quase 50% do poder de mineração Bitcoin. Ambos são propriedade da Bitmain, embora o quanto do poder de computação é seu hardware em oposição a outros contribuindo com seus dispositivos é desconhecido.

Hashnest é um serviço de “mineração em nuvem”, que permite que qualquer pessoa alugue hardware de mineração da Bitmain de forma semelhante ao aluguel de armazenamento do Dropbox ou espaço de servidor da AWS. Esses mineiros alugados são mantidos e operados pela Bitmain em nome dos locatários e mina como parte da Antpool.

Embora a Bitmain possa não possuir diretamente quase metade da rede, eles controlam uma grande quantidade de influência sobre a atividade de votação de seus próprios pools e de outros pools. As alterações do protocolo Bitcoin ocorrem pela mineração de nós na rede “sinalizando” aceitação, ou mostrando que eles suportariam blocos com o novo formato de protocolo. Esta influência capacita o Bitmain a tentar controlar a direção do desenvolvimento do protocolo Bitcoin.

Bitmain <3 AsicBoost

Em abril de 2017, na época do escândalo Antbleed mencionado acima, Segregated Witness e AsicBoost estavam ambos no noticiário. Segregated Witness (SegWit) foi uma alteração controversa do protocolo Bitcoin com o objetivo de dimensionar a rede. AsicBoost foi uma inovação em hardware de mineração de Bitcoin que permitiu aumentos de eficiência de energia de até 30%. No entanto, SegWit e AsicBoost não são compatíveis.

Bitmain já estava trabalhando na tecnologia AsicBoost há algum tempo, e havia aqueles que acreditavam que a eficiência extra tornaria sua parte já saudável da rede ainda mais saudável, dando-lhes mais controle. Bitmain também era um oponente vocal do SegWit e, consequentemente, seus nós de mineração e pools foram configurados para rejeitar a atualização do protocolo.

Muitos na comunidade se manifestaram contra o Bitmain, acusando-o de impedir o SegWit para ganhar mais dinheiro usando o AsicBoost. Bitmain se defendeu dessas alegações em um postagem do blog. A verdadeira razão para suas rejeições do SegWit (como fundador Jhan Wu contou Revista Bitcoin) foi forçar uma proposta da qual eles eram fãs, ou seja, aumentar o tamanho dos blocos por meio de um garfo chamado Bitcoin Unlimited.

Sophon: Hardware de Inteligência Artificial

Com a mineração totalmente sob controle, a Bitmain está olhando para o futuro e sua próxima inovação. Essa inovação vem na forma de Sophon, uma empresa que oferece hardware especializado voltado para aplicativos de inteligência artificial.

Até agora, a Sophon oferece processadores ASIC que treinam redes neurais em vez de minar criptos, sistemas de banco de dados projetados especificamente para dados de IA e até mesmo um robô doméstico com IA que pode brincar com seus filhos.

Bitmain e Sophon são alguns dos primeiros a entrar no jogo de construção de hardware projetado especificamente para IA, e esperam estar executando uma boa parte da pesquisa de IA em andamento atualmente na próxima década.

Então, Bitmain, tipo, é dono de Bitcoin?

A influência de Bitmain apenas aumentou. Conforme o tempo passa, podemos ver o Bitmain usando seu peso para guiar o Bitcoin cada vez mais. A combinação de produção de hardware de mineração Bitcoin de alto nível, operações de mineração massiva e operação de piscina de mineração tornam o Bitmain o mais pesado lançador quando se trata de hashpower na rede Bitcoin. Embora afirmem que têm os melhores interesses da rede Bitcoin no coração, só o tempo dirá como eles lidam com este grande poder e a responsabilidade que vem com ele.

#DeleteBitmain or Not?

O Bitmain é sem dúvida um jogador chave no espaço das criptomoedas e no espaço da computação em geral. Eles ainda precisam (na minha opinião) mostrar que são realmente mal-intencionados, mas a possibilidade de um abuso de poder está sempre lá. Se o Bitmain mantém sua liderança no ASIC e no reino de mineração, ainda não se sabe.

O que podemos esperar é que, à medida que a adoção continua a aumentar, surgirão concorrentes para desafiar seu domínio. Talvez você comece o próximo Bitmain, quem sabe.

Mike Owergreen Administrator
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