Conheça Alexandra Prodromos | A força motriz por trás da ascensão de Chicago como um hub blockchain líder

Alexandra Prodromos, Diretora Executiva do Chicago Blockchain Center

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Alexandra Prodromos tem trabalhado diligentemente com sua equipe para construir Chicago como a cidade para startups e recursos de blockchain.

Como Diretor Executivo da organização sem fins lucrativos Chicago Blockchain Center (CBC), Alexandra trabalha em estreita colaboração com os setores público e privado para crescer e apoiar a comunidade de blockchain em Illinois. Desde hospedar encontros e workshops para desenvolvedores de alunos até lutar contra a desinformação na mídia convencional, o CBC está fazendo de tudo.

Além de seu trabalho no CBC, Alexandra também é estrategista de pesquisa e mercado na Bloq, Inc e está obtendo seu mestrado em Sistemas de Informação na Northwestern University.

Steven Buchko da Coin Central recentemente teve a oportunidade de roubar alguns minutos de um dos dias lotados de Alexandra para aprender mais sobre o CBC e seu salto para a criptomoeda.

A entrevista

SB: Como você se envolveu pela primeira vez com a tecnologia blockchain e criptomoeda?

AP: É uma história estranha, na verdade. Não sou um desenvolvedor, embora atualmente esteja fazendo um mestrado na Northwestern em Sistemas de Informação. Inclui administração de banco de dados e alguma codificação também, mas essa não é minha experiência.

Minha graduação foi em Ciências Políticas e eu queria fazer faculdade de direito. Eu estava particularmente interessado em tecnologias que achei que poderiam mudar ou interromper o espaço jurídico – descoberta automatizada, por exemplo. Eu estava interessado em saber como a pesquisa de palavras-chave em milhares de páginas de documentos jurídicos mudaria a forma como os advogados seriam cobrados ou encontraria precedentes.

Por volta de 2014, ouvi sobre contratos inteligentes. Meu pensamento imediato foi: “Como isso pode ser aplicável a contratos legais?” Comecei a aprender mais sobre eles de forma independente e finalmente descobri a tecnologia blockchain como um todo. Assim que fiz isso, percebi que a tecnologia se expande além do espaço jurídico. Eu sabia que isso afetaria todos os setores.

Este [blockchain] é semelhante ao nível básico da Internet – um método seguro para transferir valor que afetará os processos de negócios de cada indústria daqui para frente.

Assim que percebi isso, fiquei apaixonado. Eu pesquisei constantemente o assunto, que na época estava principalmente passando pelos feeds do Reddit e Twitter, e li alguns livros sobre ele. Um dos primeiros livros que li foi The Age of Cryptocurrency, de Michael Casey e Paul Vigna. Ambos são colaboradores do Wall Street Journal, e achei que eles fizeram um ótimo trabalho explicando os aspectos criptográficos nos quais não estive tão envolvido.

Além disso, comecei a ir a conferências e encontros, tentando encontrar o máximo de pessoas que pudesse.


Como presente de formatura da faculdade, meus pais me deram um ingresso para a conferência do Consenso em Nova York. Eu ouvi pessoas como Matthew Roszak falar, e até conheci Vitalik Buterin brevemente. Ele é apenas cerca de um mês mais velho do que eu, e eu não conseguia acreditar que ele tinha feito tudo o que fez naquela época.

Foi nessa conferência que ouvi o governador de Delaware apresentar sua Delaware Blockchain Initiative.

Pensei comigo mesmo: “Por que Chicago não pode ser um hub para blockchain? Em termos de crescimento de startups, é um espaço mais habitável do que São Francisco ou Nova York. ”

Imaginei que poderíamos trabalhar com o governo [de Illinois] para criar legislação e regulamentação menos onerosas do que as existentes em Nova York. O BitLicense de Nova York é famoso agora.

Achei que era uma grande oportunidade, então fiz uma proposta e abordei o recém-criado Departamento de Inovação e Tecnologia de Illinois. Acabei trabalhando com eles em um grupo de trabalho de blockchain como o único participante não governamental. Com a ajuda de muitas outras agências, criamos o Illinois Blockchain Initiative (IBI).

A partir daí, continuei a ir às conferências. Há cerca de um ano e meio, conheci Matthew Roszak em uma das conferências e ele me trouxe para o Bloq. Desde junho, tenho estado fortemente envolvido com o Chicago Blockchain Center realizando a terceira frente da Iniciativa Blockchain de Illinois – desenvolvimento de ecossistemas em Chicago.

Isso envolve a criação de um espaço físico para encontros, destacando startups específicas e fornecendo recursos educacionais. Os recursos educacionais não são apenas para indivíduos, no entanto. Eles também se destinam a entidades específicas da indústria que desejam aprender mais sobre as tecnologias.

Estamos trabalhando para combater muitas das reportagens enganosas sobre o assunto. Agora que o Bitcoin foi empurrado muito mais para o mainstream, nossa organização é mais importante do que nunca.

iniciativa blockchain de Illinois

Iniciativa Blockchain de Illinois

SB: Que resistência, se houver, houve com a Iniciativa Blockchain de Illinois como o único membro não governamental do grupo?

AP: É incrível. Quando os abordei, eles tinham iniciativas de tecnologia “Trazendo Illinois para o Futuro” e o blockchain já era um pequeno pedaço de uma de suas iniciativas. Estava em seu radar, mas eles não sentiram a necessidade de persegui-lo agressivamente, uma vez que ainda era cedo. Mesmo hoje, ainda é cedo para o blockchain.

Estou surpreso com a visão de futuro deles quando conversamos sobre isso. Na minha opinião, o setor público é uma aplicação natural do blockchain. Precisa de transparência e é uma forma de fornecer um registro confiável aos constituintes. Assim que conversamos sobre isso, eles concordaram imediatamente. Eu não recebi nenhum pushback.

SB: Você falou sobre uma abordagem em três frentes para a Iniciativa Blockchain de Illinois. Um é o ecossistema. Quais são os outros dois?

AP: O segundo é fornecer regulamentação não onerosa dentro do estado de Illinois. Uma das agências envolvidas com o IBI é chamada de IDFPR, o Departamento de Regulamentação Financeira e Profissional de Illinois. Eles fornecem orientações específicas destacando suas leis de transmissão de dinheiro existentes e como elas se aplicam a Bitcoins e negócios potenciais de criptomoeda.

Eles também educam os legisladores sobre o que é a tecnologia, para que possam criar uma nova legislação que não seja excessivamente restritiva, mas ainda proteja os constituintes. A parte mais interessante, na minha opinião, são os programas piloto que estão fazendo.

Eles fizeram um ano passado com o Registrador de ações do Condado de Cook, uma das agências envolvidas com o consórcio IDF [Departamento de Finanças de Illinois]. E, eles estão fazendo alguns outros este ano também.

Um deles vai ser um solução de identificação digital que eles usarão para rastrear certidões de nascimento e óbito no blockchain público. Eles estão fazendo um com os registros de prestadores de cuidados de saúde também. E também vão potencialmente tokenizar créditos de energia verde.

Eles estão dando um passo a mais ao não apenas monitorar o ecossistema e proteger os constituintes, mas também “comer sua própria ração para cães”. Eles estão vendo como essa tecnologia pode afetar o setor público em suas próprias agências.

Comunidade Blockchain em todo o país

SB: Outros estados e / ou cidades estão trabalhando com Chicago e Illinois na construção de seus próprios programas??

AP: Sim, Illinois tem trabalhado um pouco com Delaware pelo que vi. Recentemente, também conversamos com algumas pessoas em Nova York sobre o potencial de trabalhar com eles.

Temos um centro de blockchain irmão em DC que realmente influenciou como somos estruturados. Eles são patrocinados pela Câmara de Comércio Digital e, mais ainda, servem para educar os reguladores na colina.

Há também um centro de blockchain em LA com o qual temos conversado. Eles estão em processo de desenvolvimento de seu programa.

SB: Algo que parece ter impressionado a comunidade do blockchain é o conhecimento da maioria dos reguladores ao falar sobre a tecnologia, especialmente na recente audiência com a SEC e CFTC.

AP: Matthew Rozsak, o fundador do Chicago Blockchain Center e fundador do Bloq, na verdade participou de audiências no congresso sobre blockchain em 2015. A diferença em como o Congresso está falando sobre isso em 2018 em comparação com aquela época é muito legal.

Agora, há o caucus do blockchain no Congresso e representantes específicos que tratam disso. Tem sido interessante ver a evolução desde quando ele falou sobre isso até agora.

SB: Que outras mudanças você viu na indústria de blockchain nos últimos anos?

AP: Quando eu comecei, eu diria às pessoas que estou trabalhando para uma empresa que fornece soluções de blockchain, e eu simplesmente recebia olhares em branco. Se eles ouviram alguma coisa, foi apenas Bitcoin.

Agora, as pessoas não podem ouvir o suficiente sobre isso. Falo com todos os outros motoristas do Uber sobre criptografia. Acho que distribuo mais cartões nessas viagens do que em eventos às vezes. É uma loucura – todos começaram a notar no ano passado.

Outra coisa que tenho notado é o apetite da comunidade de alunos desenvolvedores. Tem sido legal assistir, porque é algo pelo qual sou realmente apaixonado.

O grande problema que ainda não resolvemos é a oferta limitada de desenvolvedores de blockchain. Eu ouvi uma estatística que o Javascript, uma linguagem relativamente nova, tem sobre nove milhões de desenvolvedores competentes no mundo todo. Por outro lado, para certas linguagens de blockchain, como Solidity, estima-se que haja cerca de cinco mil desenvolvedores competentes no mundo todo.

Apesar de todas as inovações que estão acontecendo, é importante ainda mantermos a comunidade de desenvolvedores de código aberto e garantir que as pessoas possam contribuir.

Chicago Blockchain Center – Passado, Presente e Futuro

SB: Fale mais sobre os workshops que o Chicago Blockchain Center organiza.

AP: Essa é uma das coisas que queremos fazer mais em 2018.

No ano passado, organizamos um treinamento de contrato inteligente Solidity de dois dias. Os alunos tinham que se inscrever para entrar e passar em uma determinada competência, para que pudéssemos nos aprofundar no código. Foi realizado na DePaul em parceria com a Universidade de Illinois. O professor Andrew Miller, um dos maiores líderes de pensamento em contratos inteligentes e Solidity, também esteve envolvido. No final de apenas dois dias, os alunos foram capazes de escrever ótimos contratos inteligentes no Solidity.

Esse acampamento foi muito bem recebido. Tivemos mais de 50 alunos que compareceram e mais que tivemos que recusar. Também recebemos várias pessoas nos contatando depois, dizendo que gostariam de saber disso com antecedência. Vamos tentar fazer eventos semelhantes este ano.

Também fizemos parceria com HyperLedger no ano passado, para um HyperLedger HackFest de dois dias. Ele foi hospedado no mHub e a equipe executiva do HyperLedger veio em busca de suporte. Sua equipe deu uma volta para garantir que as pessoas soubessem como usar o software. Também recebemos muitos comentários positivos desse evento.

Queremos hospedar eventos semelhantes, bem como destacar startups específicas no espaço. Recentemente, tivemos alguns Blockstack fundadores aparecem e dão ao nosso público uma espiada por trás da cortina em sua empresa. Isso foi muito legal.

logotipo do centro de blockchain em chicago

SB: Quais são algumas das próximas grandes coisas em pauta para o Chicago Blockchain Center?

AP: Continuaremos hospedando nossos encontros como o Chicago Ethereum Meetup, bem como eventos específicos do setor, como o Chicago Blockchain Real Estate Collective e os encontros HyperLedger.

Também estamos procurando trazer algumas vozes maiores para Chicago. Estamos fazendo parceria com a BTC Media para hospedar Mercados Distribuídos em Chicago em abril. É a primeira vez que eles fazem isso aqui, e estamos realmente ansiosos para isso. Vai incluir um hackathon, um acampamento de código e uma conferência no fim de semana.

Por fim, formalizaremos nosso programa de incubadora. Conseguimos encontrar e entrar em contato com muitos membros da comunidade de startups em Chicago, mas queremos fornecer recursos mais formalizados e dedicados para eles no futuro.

Estamos trabalhando para realizar todas essas coisas e, ao mesmo tempo, hospedar mais workshops de desenvolvedores para alunos também.

SB: Onde você vê a comunidade blockchain de Chicago daqui a 5 anos?

AP: Essa é difícil. Às vezes é difícil para mim olhar até um ano à frente, já que o espaço está mudando tão rapidamente. Quem teria previsto que os ICOs e a economia simbólica seriam tão importantes no ano passado quanto acabaram sendo?

Somos únicos em relação a outros centros de blockchain no sentido de que temos o apoio do setor público e do setor privado sem fins lucrativos. Vamos continuar trabalhando por meio da Iniciativa Blockchain de Illinois para apoiar esta comunidade crescente de uma forma que não seja sufocante. Onde quer que estejamos daqui a cinco anos, quero ter certeza de que ainda será uma grande parte da conversa.

Também quero ter certeza de que estamos continuando a educar os alunos. Eu adoraria ter um programa maior a esse respeito. Para fazer isso, estamos ajudando um de nossos parceiros de fundos, a Blockchain Education Network, a crescer também.

Eu adoraria ver Chicago ser o centro nacional, se não mundial, para a sede de startups e recursos educacionais de blockchain. O céu é o limite.

SB: Qualquer outra coisa que você gostaria que nossos leitores soubessem?

AP: É importante ter em mente que somos uma organização sem fins lucrativos; somos todos voluntários. Estamos tentando ser um recurso voltado para a comunidade. Com isso, estamos sempre em busca de ajuda e sugestões. Nosso objetivo é ser o tecido conectivo entre todas as diferentes entidades que existem em Chicago para fazer uma comunidade mais coesa e inclusiva.

Obrigada

Obrigada, Alexandra. Não apenas por falar conosco, mas também por dedicar muito do seu tempo livre ao suporte da comunidade do blockchain. Estamos ansiosos para ver tudo o que você e o Chicago Blockchain Center vão realizar para tornar Chicago uma cidade exemplar para a inovação de blockchain.

Informações adicionais

Chicago Blockchain Center

Iniciativa Blockchain de Illinois

Mercados Distribuídos

Mike Owergreen Administrator
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